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21 diciembre 2013

LA PERFLUOROTRIBUTILAMINA (PFTBA). Se descubre que bate todos los récords en el cambio climático. Y es artificial, muy persistente, inalterable, y no se puede capturar o eliminar (Univ. de Toronto. Geophysical Research Letters, 2013)


DESCUBREN UN NUEVO PRODUCTO QUÍMICO CON GRAN EFECTO EN EL CAMBIO CLIMÁTICO
Una molécula de PFTBA, un producto artificial utilizado en electrónica y sanidad, tiene 7.100 veces más efecto invernadero que una molécula de dióxido de carbono | La investigación ha sido realizada por expertos del departamento de química de la Universidad de Toronto, en Canadá

Joaquim Elcacho
Un equipo del departamento de Química de la Universidad de Toronto (Canadá) han detectado la presencia en la atmósfera de un producto químico persistente que bate todos los récords de capacidad para producir el efecto invernadero y que, por tanto, puede agravar el cambio climático.

El perfluorotributilamina (PFTBA), un compuesto artificial que se utiliza actualmente en diversas aplicaciones de electrónica y química farmacéutica, no está regulado por ningún convenio sobre el cambio climático pero una sola molécula de este producto tiene durante un periodo de vida de 100 años 7.100 veces más efecto invernadero que una molécula de dióxido de carbono -gas de referencia en temas de cambio climático-, según detalla el estudio liderado por Scott Mabury, Angela Hong y Cora Young que ha sido publicado en la edición del pasado 27 de noviembre de la revista Geophysical Research Letters.

Además, el PFTBA tiene una capacidad muy persistente y puede mantenerse inalterable en las capas bajas de la atmósfera -provocando el efecto invernadero- durante decenas de años y no se conoce ningún sistema para capturar o destruir este producto cuando se encuentra libre en la atmósfera, indican los investigadores de la Universidad de Toronto.

ESTUDIAR LOS EFECTOS A LARGO PLAZO

El dióxido de carbono (CO2 ) se utiliza como base de comparación y referencia en estudios sobre efecto invernadero y cambio climático porque es el gas más común y conocido. Pese a que se desconoce la cantidad de PFTBA emitidos a la atmósfera, "los datos presentados ahora indican que este es un producto que tiene una persistencia en la atmósfera extremadamente larga y que muestra una capacidad de radiación solar (sistema de medida del efecto invernadero) extraordinario y, por tanto, un potencial de calentamiento global muy alto" , ha explicado Cora Young, una de las investigadoras que firma el estudio.

Los datos analizados en el área de Toronto muestran que la concentración de PFTBA es relativamente baja, de aproximadamente 0,18 partes por billón, comparada con las 400 partes por millón de dióxido de carbono que se calcula como media en todo el planeta para este año. No obstante, los expertos alertan que por tratarse de un nuevo producto de efecto persistente, deberían hacerse nuevos estudios para conocer el alcance del impacto futuro del PFTBA.

Fuente: La Vanguardia (11/12/13)


DOCUMENTACIÓN ANEJA


COMUNICADO DE PRENSA DE LA UNIVERSIDAD DE TORONTO

Chemical appears to have highest global-warming impact of any compound to date

Posted on December 9, 2013
Toronto, ON - Scientists from U of T’s Department of Chemistry have discovered a novel chemical lurking in the atmosphere that appears to be a long-lived greenhouse gas (LLGHG). The chemical – perfluorotributylamine (PFTBA) – is the most radiatively efficient chemical found to date, breaking all other chemical records for its potential to impact climate.

Radiative efficiency describes how effectively a molecule can affect climate. This value is then multiplied by its atmospheric concentration to determine the total climate impact.

PFTBA has been in use since the mid-20th century for various applications in electrical equipment and is currently used in thermally and chemically stable liquids marketed for use in electronic testing and as heat transfer agents. It does not occur naturally, that is, it is produced by humans. There are no known processes that would destroy or remove PFTBA in the lower atmosphere so it has a very long lifetime, possibly hundreds of years, and is destroyed in the upper atmosphere.

'Global warming potential is a metric used to compare the cumulative effects of different greenhouse gases on climate over a specified time period', said Cora Young who was part of the U of T team, along with Angela Hong and their supervisor, Scott Mabury. Time is incorporated in the global warming potential metric as different compounds stay in the atmosphere for different lengths of time, which determines how long-lasting the climate impacts are.

Carbon dioxide (CO2) is used as the baseline for comparison since it is the most important greenhouse gas responsible for human-induced climate change. 'PFTBA is extremely long-lived in the atmosphere and it has a very high radiative efficiency; the result of this is a very high global warming potential. Calculated over a 100-year timeframe, a single molecule of PFTBA has the equivalent climate impact as 7100 molecules of CO2', said Hong.

The research was funded by the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada and was published online at Geophysical Research Letters on November 27, 2013.

Media contacts:
Angela C. Hong
Department of Chemistry, University of Toronto
ahong@chem.utoronto.ca
416-946-3011

INVESTIGACIÓN

Perfluorotributylamine. A novel long-lived greenhouse gas”. Angela C. Hong et al. Geophysical Research Letters, 27 de noviembre de 2013. Referencia del artículo (completo previo pago. PDF).


INFORMACIÓN AMPLIADA

“'PFTBA is extremely long-lived in the atmosphere and it has a very high radiative efficiency. The result of this is a very high global warming potential. Calculated over a 100-year timeframe, a single molecule of PFTBA has the equivalent climate impact as 7,100 molecules of CO2' Angela Hong, one of the co-authors, said in a press release. Researchers found PFTBA is present in small amounts but can remain in the atmosphere for about 500 years. Carbon dioxide, on the other hand, is absorbed by forests and oceans.

(…) The manmade chemical, which has been used since the 20th century, is currently used in thermally and chemically stable liquids used in electronic testing and as heat transfer agents. (…) 'PFTBA is just one example of an industrial chemical that is produced, but there are no policies that control its production, use or emission' Hong said. 'It is not being regulated by any type of climate policy'”.
The chemical, that does not occur naturally, breaks all records for potential impacts on the climate, said the researchers at the University of Toronto's department of chemistry. 'We claim that PFTBA has the highest radiative efficiency of any molecule detected in the atmosphere to date' said Angela Hong, one of the co-authors.

(…) He said a number of recent studies had drawn attention to other potential new greenhouse gases which, like PFTBA, pack a lot of warming potential in each molecule but are not very prevalent in the atmosphere. Such studies were a warning against increasing uses of such compounds without first understanding their impact on climate change, he added.

'From a climate change perspective, individually, PFTBA's atmospheric concentration does not significantly alert the phenomenon of climate change' Hong said. 'Still the biggest culprit is CO2 from fossil fuel emissions'. But PFTBA is long-lived. The Toronto researchers estimated PFTBA remains in the atmosphere for about 500 years, and unlike carbon dioxide, that is taken up by forests and oceans, there are no known natural "sinks" on Earth to absorb it.

(…) PFTBA has been in use since the mid-20th century for various applications in electrical equipment, such as transistors and capacitors. The researchers said it was unclear how widespread its use was today. It belongs to an entire class of chemicals used for industrial applications whose effects on the atmosphere remain unknown. 'PFTBA is just one example of an industrial chemical that is produced but there are no policies that control its production, use or emission' Hong said. "It is not being regulated by any type of climate policy'”.
“Es 7 mil veces peor que el dióxido de carbono y lleva más tiempo del que se pensaba en la Tierra. Se llama Perfluorotributilamina (PFTBA) y se cree que sus efectos pueden ser devastadores para el planeta. Según científicos de la Universidad de Toronto, que son quienes dispararon la alarma al investigar este gas en profundidad, lleva presente en el mundo desde mediados del siglo veinte.

Este nuevo gas es considerado el químico radiactivo más eficiente que se conoce hasta la fecha lo cual lo convierte en el que mayor impacto puede tener en la atmósfera; la eficiencia radiactiva describe qué tan efectivamente una molécula puede impactar en la atmósfera y el clima.

La PFTBA se usa para muchas cosas: en equipos eléctricos, en experimentos electrónicos que implican líquidos que se mantienen eléctrica o térmicamente estables y en la industria electrónica en general. Lo más grave es que no es creado por la naturaleza sino por el ser humano. A la fecha de hoy no existe un proceso químico conocido que permita destruir este gas en la parte más baja de la atmósfera por lo que se estima que seguirá en la capa de ozono por cientos de años.

Cora Young, una de los científicos que hacen parte del equipo de la Universidad de Toronto, afirma que 'si pensamos en un marco de 100 años, una sola molécula de PFTBA tendría el impacto total de 7.100 moléculas de dióxido de carbono (CO2)'. Hoy, este nuevo gas está poco presente en la atmósfera, pero no por eso deja de ser una amenaza que, tanto científicos como la industria que lo genera, deben comenzar a evaluar para así entender cómo o si es posible mitigarlo”.
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