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20 septiembre 2008

SALUD Y MEDIO AMBIENTE (qué dice al respecto la web del Ministerio de Salud y Consumo)

ÍNDICE:
-Introducción.
-Principales efectos en la salud atribuibles a factores ambientales.
-Relación causa-efecto en problemas sanitarios de origen medioambiental. complejidad del problema
-Bibliografía y acceso a la información
…………………………………………

INTRODUCCIÓN
La salud y el medio que nos rodea están íntimamente relacionados. El aire que respiramos, el agua que bebemos, el entorno de trabajo o el interior de los edificios tienen una gran implicación en nuestro bienestar y nuestra salud. Por ese motivo, la calidad y la salubridad de nuestro entorno son vitales para una buena salud.

En los últimos años, asistimos a un aumento de la inquietud de los ciudadanos ante las posibles [¿?] implicaciones sanitarias derivadas de problemas o catástrofes medioambientales. Recordemos por ejemplo, el accidente de las minas de Alnazcollar, el naufragio del petrolero "Prestige" frente a las costas de Galicia en noviembre de 2003, y a otros niveles, la preocupación por los materiales potencialmente tóxicos en contacto con el agua o los alimentos, la emisión de antenas y dispositivos de telefonía móvil, etc.

La Subdirección General de Sanidad Ambiental y Salud Laboral, integrada en la Dirección General de Salud Pública del Ministerio de Sanidad y Consumo, realiza acciones de vigilancia, control, actualización y defensa de la salud ante las agresiones de origen medioambiental. Otras labores fundamentales son la vigilancia legislativa, seguimiento de acuerdos internacionales, y la participación en organismos internacionales (Unión Europea, OMS, UN, etc.)

Según afirma la Organización Mundial de la Salud (OMS) en su definición de medio ambiente y salud, dentro del concepto se incluyen tanto los efectos patológicos directos de las sustancias químicas, la radiación y algunos agentes biológicos, así como los efectos (con frecuencia indirectos) en la salud y el bienestar derivados del medio físico, psicológico, social y estático en general; incluida la vivienda, el desarrollo urbano, el uso del terreno y el transporte.

Como puede observarse, esta es una definición muy amplia, pero incluye los principales ámbitos de la Sanidad Ambiental.

PRINCIPALES EFECTOS EN LA SALUD ATRIBUIBLES A FACTORES AMBIENTALES
Profundizando en lo anteriormente expuesto, hoy en día existen un cierto número de efectos sobre la salud que se suponen [¿?] provocados por factores medioambientales. Algunos ejemplos:

-Las enfermedades respiratorias, el asma y las alergias, por la contaminación del aire, en ambientes cerrados o al aire libre.

-Trastornos neurológicos de desarrollo, por los metales pesados, los POP (Persistant Organic Polutants, contaminantes orgánicos persistentes) como, por ejemplo, las dioxinas, los PCB y los plaguicidas.

-El cáncer infantil, por una serie de agentes físicos, químicos y biológicos (p. ej., humo de tabaco en el núcleo familiar, exposición profesional de los progenitores a disolventes).

-la exposición al humo del tabaco durante el embarazo aumenta el riesgo de síndrome de muerte súbita entre los bebés, de déficit de peso al nacimiento, de un funcionamiento reducido de los pulmones, de asma, de insuficiencias respiratorias y de infecciones del oído medio.

-Los plaguicidas tienen probablemente un efecto sobre la situación inmunológica, la alteración de los procesos endocrinos, los trastornos neurotóxicos y el cáncer.

-La radiación ultravioleta puede reprimir la respuesta inmunológica y constituye una de las principales fuentes de cáncer de piel.

-La investigación demuestra que la exposición a niveles de ruido elevados o persistentes cerca de las escuelas puede influir negativamente sobre el aprendizaje de los escolares.

Nuestra dependencia absoluta del medio ambiente, nos hace vulnerables a los grandes cambios ambientales, como el cambio climático, proceso con importantes consecuencias sobre la salud de las personas, que se expone en otro apartado, y que puede [¿?] ser origen de severas alteraciones en los ecosistemas y en la salud de las poblaciones humanas.

RELACIÓN CAUSA-EFECTO EN PROBLEMAS SANITARIOS DE ORIGEN MEDIOAMBIENTAL. COMPLEJIDAD DEL PROBLEMA
Establecer un vínculo causal entre unos determinados factores medioambientales y los efectos perjudiciales para la salud, plantea muchas dificultades. Algunos factores que dificultan la aproximación al estudio de estas complejas relaciones son:

-Variación de los diversos tipos de carga ambiental (ej: mezclas de contaminantes a los que nos podemos ver expuestos cotidianamente)

-Diversas vías de exposición y posibles repercusiones para la salud.

-Diferentes grados de afección según los segmentos de población y según el agente que sea.

-La movilidad y la capacidad de bioacumulación de muchos contaminantes.

-El carácter multifactorial, posibilidad de efectos indirectos, de efectos crónicos, que únicamente pueden desencadenar enfermedad al cabo de mucho tiempo de la exposición.

-La necesidad de que concurran diferentes combinaciones de elementos tales como la predisposición genética, la forma de vida, la cultura, los factores socioeconómicos, la localización geográfica, el clima y la exposición a tensiones medioambientales.

Todos estos factores contribuyen a dificultar el trabajo de los epidemiólogos y responsables de la salud pública. Aunque nuestro conocimiento de los complejos vínculos que unen el medio ambiente y la salud son aún insuficientes, están aumentando.

En vista de la gran complejidad de la interacción con el medio ambiente, los estados y la Unión Europea se encuentran desarrollando una Estrategia Europea de Medio Ambiente y Salud (iniciativa SCALE).

Sus objetivos principales son:
-Reducir la carga de enfermedades causadas por factores medioambientales en la UE.
-Identificar y prevenir las nuevas amenazas a la salud derivadas de factores medioambientales.
-Facilitar la instauración de políticas de este ámbito en la UE.

Esto facilitará la evaluación del impacto medioambiental global sobre la salud humana, tomando en consideración todos los efectos sobre la misma, tales como el efecto cóctel, la exposición combinada, los efectos acumulativos, etc.

Sólo un desarrollo sostenible es compatible con la preservación de la salud de las personas.

Los niños son el conjunto más susceptibles a los efectos del medio ambiente, por lo que muchos de los esfuerzos dentro de las políticas se dedican a salvaguardar su desarrollo en un medio ambiente sano.

BIBLIOGRAFÍA Y ACCESO A LA INFORMACIÓN
Salud y medio ambiente (servidor web de la Comisión Europea. En castellano. Explicación detallada de la Estrategia Europea de Medio Ambiente y Salud).

Fuente: Ministerio de Sanidad y Consumo (España) > Salud ambiental y laboral > Salud y Medio Ambiente

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NOTA DE MI ESTRELLA DE MAR: documento de recomendable lectura por tratarse de un texto oficial que relaciona "problemas de salud y químicos" (aunque eufemísticamente los llame "problemas o factores medioambientales"). Además, el contenido englobado bajo el apartado "Relación causa-efecto ..." parecería una DESCRIPCIÓN EXACTA (aunque solapada en una "visión global" del problema) de las causas que producen el Síndrome de Sensibilidad Química Múltiple, cuyo origen se presentaría como un "listado de factores que dificultan el estudio de la relación entre químicos y salud" (en realidad una excusa en la que fundamentar de algún modo "objetivo" la falta de interés REAL e incluso intención REAL de INVESTIGACIÓN INDEPENDIENTE sobre estos temas, dada la fuerte presión ejercida por los intereses económicos de la industria química en todas las esferas de los países).

Ello da como resultado el mantenimiento del 'status quo' tanto de la situación de indefensión de los "enfermos químicos", como de las reticencias para su oficialización. Pero no nos engañemos: el discurso no debe transcurrir por la vía de "como es dificultosa establecer la relación salud-químicos, alarguemos lo más posible la situación mantenida por la industria y las leyes en las que se parapetan".

No se trata de "esperar" a que las investigaciones "confirmen" (de ser independientes y tener recursos para salir adelante) lo que la ciudadanía ya sabe (al igual que no hace falta estudios, ni evidencias científicas, para que se sepa que la manzanilla, de siempre ha sido buena para el estómago). El camino es aplicar el "principio de precaución", pues además es evidente (y de lógica) que ni el cuerpo, ni el medio ambiente puede mantener este ritmo creciente de químicos dentro de sí. Además, tal y como la Directiva Reach quiere aplicar (en teoría al menos), es la industria la que debe demostrar la inocuidad de sus productos antes de comercializarlos. Algo que inexplicablemente no se le había pedido hasta ahora.

En cualquier caso, este documento reconoce claramente este tipo de patologías aunque sea de manera indirecta y con "reticencias" ("... posibles implicaciones sanitarias derivadas de...", "efectos sobre la salud que se suponen...", "el cambio climático... puede ser origen de severas alteraciones..."), y además confiesa que "nuestro conocimiento de los complejos vínculos que unen el medio ambiente y la salud son aún insuficientes".

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