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13 abril 2007

IDENTIFICADAS ÁREAS DEL CEREBRO INVOLUCRADAS EN EL DOLOR

Investigación
IDENTIFICADAS ÁREAS DEL CEREBRO INVOLUCRADAS EN EL DOLOR
Los mecanismos parecen ser más complejos de lo que se pensaba

Jano On-line. 11 abril 2007
Un estudio reciente de un equipo de la Wake Forest University School of Medicine ha hallado que varias regiones del cerebro están involucradas en la determinación de la ubicación del dolor. Según publica la revista “Journal of Neuroscience”, este descubrimiento podría conducir a mejores métodos para tratar el dolor.

En muchos casos, resulta difícil para los pacientes determinar la ubicación real del dolor, anotaron los investigadores. Por ejemplo, el dolor por la lesión de un nervio se siente a menudo en áreas del cuerpo diferentes al lugar donde se encuentra en realidad la lesión. También, una lesión en un lado del cuerpo puede causar dolor en ambos lados del mismo.

"La comprensión científica de los aspectos espaciales del dolor está tan limitada que los pacientes con dolor generalizado podrían ser enviados al psiquiatra en vez de a una clínica para el dolor", asegura el Dr. Robert Coghill, investigador principal del estudio.

"Este estudio amplía nuestra noción sobre el lugar del cerebro donde se procesa el componente 'dónde' del dolor, y no es tan sencillo como creíamos. Los mecanismos del cerebro que procesan la ubicación del dolor parecen ahora bastante similares a los que procesan la ubicación de la audición y la visión", añade este experto.

En este estudio, los investigadores utilizaron la resonancia magnética por imagen funcional (IRMf) para observar la actividad cerebral en 12 personas sanas, de 22 a 39 años, a la vez que se dirigían dispositivos de calor a puntos específicos de las piernas.

Durante mucho tiempo se ha creído que unas cuantas regiones del cerebro, incluida la corteza somatosensorial primaria, están involucradas en la determinación de la ubicación del dolor. Pero este estudio halló que otras áreas del cerebro, conocidas como el sistema medial del dolor y que se pensaba estaba involucrado en los aspectos emocionales del dolor, también son usadas para determinar la ubicación del dolor.

"Este hallazgo fue sorprendente. El dolor no se comprende bien, y se necesitan mejores tratamientos. Este cambio de dirección será importante para guiar la investigación y los tratamientos hacia la dirección correcta", aseguran los investigadores.

Journal of Neuroscience 2007:3388-3394

Fuente: Intramed

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